Самые крупные и мелкие яйцеклетки животных

Самые крупные и мелкие яйцеклетки животных

Прежде чем говорить о рекордсменах среди яйцеклеток, видимо, необходимо дать определение этому понятию. Так вот, яйцеклетка — это женская половая клетка, из которой после ее оплодотворения может развиться новый организм. У птиц же яйцеклеткой называют желток, на поверхности которого находится зародышевый диск, из которого развивается зародыш.

Хотя в большинстве случаев яйцеклетки и крупнее сперматозоидов, тем не менее они все равно чаще всего имеют небольшие размеры. Вообще же, если яйца птиц, рептилий и рыб в некотором приближении тоже считать яйцеклетками, то у многих видов они относительно довольно крупные.

Так, у африканского страуса и сельдевой акулы яйцеклетка достигает 80 миллиметров в диаметре. Это — своеобразный рекорд не только среди половых, но и любых других отдельных клеток.

Кстати, самка страуса откладывает и самые крупные яйца: одно яйцо этой птицы имеет длину 15-20 см, вес — от 1,5 до 2 кг. Что приблизительно равняется 25-36 куриным яйцам. Естественно, что у столь крупных и тяжелых яиц должна быть и достаточно прочная скорлупа. И впрямь, она у страусиных яиц очень толстая — 0,6 см.

Но даже яйцо страуса выглядит карликом в сравнении с яйцом давно вымершего эпиорниса, известного ученым только по ископаемым останкам. Яйцо этой древней птицы достигало размеров 37,5 см на 24 см, веса — 12 кг, а объёма — 9 литров.

Впрочем, яйца страуса и даже ископаемой птицы эпиорниса значительно уступают таковым акул, которые обитают в придонном слое океанической воды. Яйца этих морских разбойниц упакованы в твердые и прочные капсулы. А перед этим, оплодотворившись в акульих половых путях, они проходят мимо специальной железы, которая выделяет особое вещество, обволакивающее яйцо защитной оболочкой. Причем, в зависимости от вида акул, эта оболочка имеет не только различную форму — грушевидную, спиральную, эллипсовидную, но и цвет — желтый, черный, коричневый.

ЧИТАТЬ:  Животные-рекордсмены в плавании

Само же вещество, из которого состоит капсула, по химическому составу аналогично кератину — соединению, входящему в состав таких прочных природных структур, как, например, копыта и рога.

Так вот капсула акул не только прочная, но и довольно массивная: например, у китовой акулы ее длина 63 сантиметра, а ширина — 40. Одна из вершин этого гигантского яйца украшена мягкими усиками, которые легко обхватывают кораллы, камни, проникают в уступы скал. После же того, как яйцо заякорится, усики отвердевают и уже прочно удерживают капсулу на одном месте.

Кстати, у латимерии — рыбы из далекого прошлого — диаметр каждой икринки около 9 сантиметров. Но их в теле самки совсем немного: около 20. Казалось бы, с таким количеством икры латимерии как виду сохраниться в течение 300 миллионов лет было бы весьма проблематично. Но весь фокус в том, что икринки развиваются в теле самки, и на свет уже появляются вполне самостоятельные рыбки.

Если же отдавать пальму первенства в номинации «самые маленькие рыбьи икринки», то видимо, что победителем в ней должна стать самка угря: диаметр ее икринки — 0,1 миллиметра.

Что же касается самых маленьких птичьих яиц, то они принадлежат самым крохотным птичкам нашей планеты — колибри вида Mellisuga minima, обитающей на Ямайке. Эта кроха откладывает яйца весом всего 0,3 грамма, а диаметром — около 0,6 миллиметра.

А вот самые маленькие яйцеклетки, вероятнее всего, продуцируют самки млекопитающих. Точнее, полёвка пашенная (Microtus agrestis) — один из наиболее примитивных видов млекопитающих. Размеры половой клетки этого животного — около 40 мкм в диаметре.

Чтобы нагляднее представить эти размеры, следует вспомнить, что 1 мкм равен одной тысячной доле миллиметра.

ЧИТАТЬ:  Как выглядят бабочки и их гусеницы

Как известно, подавляющее большинство пресмыкающихся, как и птицы, тоже откладывают яйца. И нередко они крупнее птичьих. Самые же большие яйца откладывает самка тигрового питона. Длина одного яйца может достигать 120 мм, а ширина -приблизительно в два раза меньше: около 60 мм. В зависимости от своего физиологического состояния и размеров, самка откладывает от 10 до 100 яиц.

Кладку самка не покидает, а сворачивается вокруг нее кольцом и в таком положении ждет, пока из яиц не вылупятся 50-60-сантиметровые змейки. Растут они очень быстро и к трехлетнему возрасту достигают 4 метров длины, притом что самые крупные питоны в два раза крупнее.

Самые же маленькие яйца откладывает ящерица Leiolopisma laterale. Их диаметр — около 5,5 миллиметра.

Среди яиц, откладываемых насекомыми, тоже могут быть рекордсмены. Например, у некоторых видов саранчовых семейства Acrididae яйца имеют палочковидную форму длиной 8 миллиметров и диаметром — 1 миллиметр.

Очень маленькие яйца у термитов и мух-однодневок: их диаметр менее 1 миллиметра. Но и это далеко не рекорд. Так, у ряда видов крошечных наездников хальцидов самки откладывают яйца, размеры которых менее 0,25 миллиметра. У клеверной цветочной галлицы их диаметр еще меньше: от 0,3 до 0,1 миллиметра. Поистине микроскопическими яичками разрешаются самки наездников-яйцеедов: их длина от 60 до 250 мкм. А у наездников платигастеров, паразитирующих на личинках галлиц, длина яиц варьируется от 20 до 100 мкм. В Книгу же рекордовГиннесса занесен крошечный наездник карафрактус (Caraphractus cinctus): одно яйцо этого насекомого весит около 0,0002 мкг. Это значит, что в одном грамме содержится 5 миллионов таких яиц.

А теперь обратимся к самым плодовитым организмам. В этой категории явное лидерство принадлежит рыбам: и в первую очередь луне-рыбе, которая производит до 300 миллионов икринок длиною 2,5 мм и диаметром 1,3 мм. Для наглядности отметим, что если их сложить в одну цепочку, то она будет иметь длину 300 километров. Луне-рыбе, вероятно, принадлежит еще один рекорд: ее малек в 60 миллионов раз меньше своей матери. Морские щуки тоже выметывают немало икры: 28 миллионов. Белокорый палтус отправляет в свободное плавание значительно меньше — 10 миллионов, а треска — 7 миллионов икринок.

ЧИТАТЬ:  Почему нельзя спать рядом с домашними питомцами

Уже в наш век ученым преподнесла «икряной» сюрприз лягушка Noblella pygmaea, найденная в перуанских Андах. Во-первых, это самое маленькое земноводное: взрослая особь этой лягушки вырастает в длину лишь до 10-13 миллиметров.

И, во-вторых, эта малютка откладывает всего 2 яйца (икринки). При этом диаметр каждого из них составляет около 1/3 от размера самой лягушки. Земноводное охраняет эти икринки до тех пор, пока они не созреют и из них не вылупятся микроскопические лягушата.

Из книги «100 великих рекордов животных», автор Анатолий Бернацкий

Другие интересные статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

16 − девять =